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Solos de Guitarra

por Baltazar López Martínez

Para Eddie, Eddimburgo de Azul, es decir, Eduardo Orozco Ambriz, guitarrista de altos vuelos, donde quiera que esté, en memoria de esa tarde lejana de 1980 cuando se esforzó por enseñarme los rudimentos de la teoría musical. No lo consiguió porque soy un pésimo alumno... pero la lucha se le hizo.


I

Durante muchos años me estuve preguntando cómo hacían los grandes guitarristas (ustedes saben, gente como Alvin Lee, Jimmy Page, o Richie Blackmore (bueno, quizá Alvin Lee no sea un grande, pero el solo de Goin' Home me parecía prendidísimo y fuera de este mundo) para tocar sin salirse de la tonalidad. Llegué a pensar que era cosa de magia, puesto que soy guitarrista aficionado y además, autodidacta. Si hubiera tenido la oportunidad de estudiar música o de aprender con alguien luego de mis primeras, infructuosas lecciones con Eddie, quizá hubiera desarrollado más, pero elegí el camino difícil, el de los métodos de guitarra, y nunca pasé de ser un tipo que tocaba acordes pero que no tenía la menor idea sobre los fundamentos básicos de armonía o algo. Por supuesto, siempre tuve el deseo secreto de aprender siquiera un pequeño solo de blues, ya aunque fuera eso.

Antes de emprender estas lecciones, hay ciertas habilidades y conocimientos que ya debiste haber adquirido. No te espantes, no son muchos.

Lo primero es que conozcas lo básico de teoría musical, es decir, el nombre de las notas y la relación que hay entre ellas, qué es un sostenido y un bemol, y cosas por el estilo. Si no tienes este antecedente no aprovecharás como por completo estas lecciones, pero igual puedes seguir leyendo. Aunque sí te recomiendo que trates de estudiar un poco estas nociones básicas.

El siguiente requisito es que puedas identificar el nombre de las notas en el brazo de la guitarra. Esto es fundamental para que puedas situar las distintas escalas sin titubeos. No te preocupes si de momento no puedes hacerlo. Aquí te pongo un mapa del brazo de la guitarra, desde las cuerdas al aire hasta el traste 12. Estúdialo con detenimiento hasta que lo memorices, o al menos hasta que identifiques los tonos principales sin pensarlo mucho.

        1     2     3     4     5     6     7     8     9    10     11    12
   e |--F--|--F#-|--G--|--G#-|--A--|--Bb-|--B--|--C--|--C#-|--D--|--D#-|--E--|
   B |--C--|--C#-|--D--|--D#-|--E--|--F--|--F#-|--G--|--G#-|--A--|--Bb-|--B--|
   G |--G#-|--A--|--Bb-|--B--|--C--|--C#-|--D--|--D#-|--E--|--F--|--F#-|--G--|
   D |--D#-|--E--|--F--|--F#-|--G--|--G#-|--A--|--Bb-|--B--|--C--|--C#-|--D--|
   A |--Bb-|--B--|--C--|--C#-|--D--|--D#-|--E--|--F--|--F#-|--G--|--G#-|--A--|
   E |--F--|--F#-|--G--|--G#-|--A--|--Bb-|--B--|--C--|--C#-|--D--|--D#-|--E--|
        

En el esquema anterior, el símbolo # representa sostenido y la b minúscula, bemol. Las cuerdas están representadas por líneas de guiones, la más gruesa (la sexta) en la línea inferior y la más delgada (la primera, pues) en la línea superior; los trastes se muestran como barras verticales y los números representan el número del traste. He utilizado la notación A B C D E F G para referirme a las notas porque es la más usual en la red.

Del esquema se concluye que la quinta cuerda, por ejemplo, pulsada al aire es A, y pulsada en el traste once es G#. De aquí en adelante nos referiremos a cada traste como la "posición", es decir, la quinta cuerda en la posición once es G#. Practica con tu guitarra hasta que el esquema te sea completamente familiar. Este asunto de la posición es fundamental y debes comprenderlo correctamente. La posición se refiere al número del traste donde se coloca el dedo índice, obedeciendo después la regla de un dedo por traste, es decir, cuando el dedo índice de la mano izquierda ocupa el traste de la posición que elijas, los otros tres deberán ocupar los trastes siguientes. Por ejemplo, si estás en la posición cinco, el dedo índice pisa las cuerdas del traste cinco, el medio las del traste seis, el anular las del traste siete y el meñique las del ocho. Esta regla debe seguirse siempre que las condiciones de la melodía lo permitan, y es una buena práctica de técnica de guitarra.

A menos que se indique lo contrario, debes utilizar la técnica de ataque alterno, arriba y abajo, con la espiga, o plectro, o como le llames. Es decir, la primera nota se toca con espiga hacia abajo y la siguiente con espiga arriba. Debes tener cuidado en que el ataque hacia arriba, que normalmente es más débil, tenga la misma fuerza e intensidad que el ataque hacia abajo, con el fin de que tu ejecución sea uniforme.

Un par de recomendaciones más:

Nunca toques frío. Debes cuidar tus manos, puesto que son la herramienta del guitarrista, así es que siempre será necesario calentar los dedos y las muñecas antes de tocar en serio. Puedes ensayar movimientos rápidos de abrir y cerrar las manos durante un par de minutos. También es saludable elevar las manos por encima de la cabeza y sacudirlas vigorosamente. Para aflojar las muñecas, sujeta una de ellas con la otra mano y ejecuta movimientos rotatorios. Luego cambia de muñeca y repite la rutina.

A continuación ejecuta algunos ejercicios para calentar los dedos. Yo te propongo un par de ellos, bastante simples, pero te ayudarán a mejorar tu digitación. Al ensayarlos, sigue la regla de un dedo por traste y trata de que todas las notas se escuchen con nitidez.

De ser posible, utiliza un metrónomo. Uno de los mayores desafíos de un músico, así sea aficionado como yo, es controlar el tiempo de ejecución de la música. Si no dispones de uno pero sí tienes una PC, puedes bajar de la red algún programita, que los hay, que emita un pitido a intervalos definidos por el usuario, y utilizarlo para llevar el tiempo.

Ejercicio 1:

4/4
? Espiga abajo
? Espiga arriba

   ? ? ? ?
e ---------|---------|---------|---------|---------|-1-2-3-4-|-4-3-2-1-|
B ---------|---------|---------|---------|-1-2-3-4-|---------|---------|
G ---------|---------|---------|-1-2-3-4-|---------|---------|---------|
D ---------|---------|-1-2-3-4-|---------|---------|---------|---------|
A ---------|-1-2-3-4-|---------|---------|---------|---------|---------|
E -1-2-3-4-|---------|---------|---------|---------|---------|---------|

e ---------|---------|---------|---------|---------|
B -4-3-2-1-|---------|---------|---------|---------|
G ---------|-4-3-2-1-|---------|---------|---------|
D ---------|---------|-4-3-2-1-|---------|---------|
A ---------|---------|---------|-4-3-2-1-|---------|
E ---------|---------|---------|---------|-4-3-2-1-|


Ejercicio 2

4/4

   ? ? ? ?
e ---------|---------|---------|---------|----------|-8-9-10-11-|
B ---------|---------|---------|---------|-7-8-9-10-|-----------|
G ---------|---------|---------|-6-7-8-9-|----------|-----------|
D ---------|---------|-3-4-5-6-|---------|----------|-----------|
A ---------|-2-3-4-5-|---------|---------|----------|-----------|
E -1-2-3-4-|---------|---------|---------|----------|-----------|


e -11-10-9-8-|----------|----------|---------|---------|---------|
B -----------|-10-9-8-7-|----------|---------|---------|---------|
G -----------|----------|--9-8-7-6-|---------|---------|---------|
D -----------|----------|----------|-8-7-6-5-|---------|---------|
A -----------|----------|----------|---------|-7-6-5-4-|---------|
E -----------|----------|----------|---------|---------|-4-3-2-1-|
        

Son ejercicios muy básicos y aburridos. Ya te encargarás por ti mismo de encontrar algunas variantes, para cuando te fastidie. Como quiera, debes ejecutarlos hasta el cansancio porque son la base de una buena técnica.


II

Ya que nos pusimos de acuerdo en los fundamentos, es necesario entrar en materia.

El secreto largamente guardado por generaciones consiste en memorizar (y practicar hasta que te salga sangre de los dedos) un patrón especial de trastes que puedes pisar para ejecutar una escala completa en el tono que quieras. De esta manera no será necesario aprender los nombres de las notas que componen una escala determinada, sino únicamente las posiciones donde puedes ejecutarla, aunque aprender un poco de teoría no te caería mal, si es que deseas dedicarte en serio a la música. Ahora que si tu intención es nada más desarrollar lo suficiente como para impresionar a las muchachas de las que te enamoras, entonces practica cuando quieras y hasta donde quieras.

Con este sistema de patrones, o cajas, por ponerles algún nombre, podrás tocar hasta cinco escalas diferentes en una sola posición. Piensa en eso: cinco escalas diferentes sin cambiar la mano de posición en la guitarra. Ciertamente no es un logro menor.

El siguiente patrón te permite ejecutar dos octavas completas de una escala mayor:

        e |-----|--O--|--R--|-----|-----|-----|
        B |-----|-----|--O--|-----|--O--|-----|
        G |-----|--O--|-----|--O--|--O--|-----|
        D |-----|--O--|-----|--O--|--R--|-----|
        A |-----|--O--|--O--|-----|--O--|-----|
        E |-----|-----|--R--|-----|--O--|-----|
        

Si te fijas bien, notarás que abarca sólo cuatro trastes, de modo que debes utilizar la regla de "un dedo por traste" para ejecutar estas notas. El traste marcado por la R te indica la raíz, o nota que le da nombre a la escala, es decir, la tónica. Por su parte, los trastes marcados con la O son las demás notas de la escala.

Por ejemplo, cuando ejecutas esta escala en la posición 2, como indica el esquema, la tónica queda en el tercer traste, sexta cuerda, en G. Las demás tónicas, marcadas con R en el esquema, también son G. Por lo tanto, estarás ejecutando dos octavas de la escala de G mayor.

La belleza de este sistema reside en que al mover este grupo de notas a la posición siguiente la tónica quedará en G#, y tocarás dos octavas de la escala de G# mayor. En la siguiente posición encontrarás la escala de A, así de simple. Vuelve al esquema de la primera lección y estudia hasta qué escalas puedes tocar de esta manera cambiando de posición medio tono cada vez; comprobarás que en la posición nueve se encuentra la escala de D mayor.

Siempre que toques las notas que marca el esquema te conservarás en la tonalidad, independientemente de la secuencia en que lo hagas. Ahora bien, se supone que tocar un solo es más, mucho más que tocar de una lado hacia a otro las notas de la escala, pero esa es la tarea del artista y nadie podrá enseñarte nunca cómo crear música.

Por supuesto, existen algunos trucos para tocar las notas de la escala de modo que el intervalo entre ellas suene como a melodía. Uno de ellos es la secuencia diatónica. Por el momento no interesa saber por qué se llama así; basta con saber que consiste en ejecutar las notas mediante una secuencia definida. Si numeramos las notas del 1 al 7, empezando por la tónica, una manera de tocarlas sería así: 1-2-3-4, 2-3-4-5, 3-4-5-6 y así sucesivamente. Practica ejecutando las dos octavas desde la tónica más grave hasta la nota más aguda, en orden ascendente o descendente, probando con esta secuencia o con otra (por ejemplo, 1-2-3, 2-3-4, 3-4-5 y así), y variando el tiempo, ya sea que toques notas de 1/4, de 1/8, de 1/16, o tripletes (tres notas por cada tiempo del compás). Deja unos silencios aquí y allá para no saturar de notas tu ejecución; recuerda que la música es una combinación de sonidos y silencios. Te repito: lo importante por ahora no es tocar rápido sino con precisión, probando segmentos cortos de notas que puedan servirte como ideas para construir una melodía.

A estas alturas, sobra decir que tu guitarra debe estar bien afinada y en el tono universal, para que puedas practicar siguiendo alguna rola en tu grabadora. Si no dispones de un diapasón o afinador puede ser de utilidad alguna canción que ya conozcas. Por ejemplo, trata de afinar la cuerda de G con la primera parte de Shine On, You Crazy Diamond, de Pink Floyd, que está en G. Si no tienes con quién tocar, un camarada o algo, prueba a ejecutar tu escala en G con 'Nockin' on heaven's doors, ejecutada por los Gun's and Roses, ya que sigue una secuencia de acordes muy sencilla (G, D, C (Am al cantar el primer verso de cada estrofa)), y está especial para que practiques. Incluso puedes grabar unos 20 compases de la secuencia de 'Nockin' on heaven's doors y reproducirla para que te acompañes en tu solo.


II

Una vez que aprendiste el primer patrón, es momento de aprender el segundo. Las recomendaciones para ejecutarlo son las mismas.

        e |-----|-----|--O--|-----|--O--|-----|
        B |-----|-----|--O--|-----|--O--|--O--|
        G |-----|--O--|-----|--O--|--R--|-----|
        D |-----|--O--|--O--|-----|--O--|-----|
        A |-----|--O--|--R--|-----|--O--|-----|
        E |-----|-----|--O--|-----|--O--|-----|
        

Este patrón tiene algunas particularidades. Como observarás, no abarca dos octavas completas, aunque sí tiene tres notas por debajo de la tónica más grave. La raíz se encuentra en la quinta cuerda, y en este caso corresponde a la escala de C mayor. Ya sabes que si avanzas a la siguiente posición estarás en C#, y en la posición 4 podrás tocar en D. Quizá sea necesario también que varíes la digitación y abandones la regla de un dedo por traste.

Practica siguiendo los principios que ya explicamos para el primer patrón, poniendo especial atención en rematar tus frases en las tónicas, lo cual refuerza las melodías que vayas improvisando. También es recomendable que grabes en cinta tus mejores momentos y aprendas de ellos. Recuerda que todos tus ejercicios pueden servir como ideas para inventar melodías, depende de tu sensibilidad y de la cultura musical que te vayas forjando. Escucha a tus guitarristas favoritos y tratan de imaginar cómo hacen lo que hacen y sobre todo, trata de volverte consciente del tiempo, porque un desafío mayor para el músico es conservar el ritmo de las rolas y entrar y salir a tiempo.

Mientras intentas el patrón dos, trata de emplear otros recursos técnicos, como el slide, el bending, el pull y el hammer, que te explicaré enseguida. Si ya los conoces, puedes saltarte esta sección sin remordimientos de conciencia.

Slide: esta acción consiste en oprimir la cuerda, pulsar y deslizar a continuación el dedo, sin levantarlo del diapasón, ya sea hacia adelante o hacia atrás. Con ello se obtiene un efecto continuo llamado glisando o algo parecido. Los escritores de tablaturas no se han puesto muy de acuerdo en la simbología, pero la más usual es la siguiente:

7/9 significa ejecutar slide, o deslizamiento, desde el traste siete al nueve.
9\7 significa ejecutar slide desde el traste nueve al siete.

Practica a pasar de una nota a otra de los dos patrones, deslizando los dedos. Recuerda que el sonido debe ser claro y nítido, sin que se vicie. Una vez más te recuerdo: el objetivo no es tocar rápido sino limpio. No se trata de que seas un Stevie Vai o un Satriani en un par de meses, sino de que avances con los recursos que tengas a tu alcance.

Bending: ejecutar el bending con precisión es un desafío, pero constituye el distintivo de un buen guitarrista. Consiste en pulsar la cuerda y empujar el dedo hacia arriba hasta elevar la nota medio tono, un tono o hasta tono y medio, según se requiera. Para mayor facilidad, sube el pulgar hasta apoyarlo en el borde superior del diapasón y utilízalo como apoyo.

El bending se representa de la siguiente manera:

7^8 significa bending de medio tono, empujando la cuerda hasta que suene medio tono arriba

7^9 significa bending de un tono completo, empujando la cuerda hasta que suene un tono arriba

Para ejecutar el bending correctamente necesitas entrenar el oído todos los días, además de escuchar música de blues, por ejemplo, donde el bending es un recurso primordial. También puedes subir el pulgar de la mano izquierda hasta que toque el borde superior del brazo, de modo que tengas buen apoyo. Inicia practicando bendings con el dedo índice y el anular de la mano izquierda, aunque la meta a largo plazo es que puedas hacer bendings precisos con cualquiera de los cuatro dedos.

Una duda que surge a menudo es a cuáles notas se les puede aplicar el bending. La respuesta es muy simple: a todas. Sólo debes observar un sencillo principio: si la distancia de una nota a otra es de medio tono, aplica bending de medio tono; si el intervalo es de un tono completo, aplica un bending completo. Otro desafío es ejecutar el bending de tres medio tonos (elevando la nota tono y medio), para ello debes observar que entre cada nota haya un tono y medio. Suena redundante, pero por el momento me interesa más la claridad que la elegancia para escribir. Sobra decirte que el bending de tono y medio requiere bastante fuerza en los dedos y muy buen oído para ejecutarlo con limpieza. Pero no es imposible.

Hammer: como su nombre en inglés lo indica, el hammer consiste en pulsar una nota y golpear la cuerda sin pulsar de nuevo, no sé si me explico. El hammer se representa de la siguiente manera:

7h9 significa que debes pisar la cuerda en el séptimo traste, pulsarla y golpear a continuación la cuerda en el traste 9, sin pulsar de nuevo, de manera que obtengas un sonido continuo. Supongamos que pulsas con el dedo índice, en este caso el dedo que golpea la cuerda en el traste 9 es el dedo anular.

Pull: significa jalar. Podrías os decir que es el caso contrario al hammer. Consiste en pulsar una cuerda y jalar después el dedo que pisa para obtener una nota más grave. Se representa de la siguiente manera:

9p7 significa pisar la cuerda en el traste nueve, pulsarla, jalar la cuerda con el dedo que estás utilizando para pisarla y dejar que siga sonando. En este caso, por ejemplo, si pisas con el dedo anular en el traste 9, debes pisar en el traste 7 con el dedo índice de modo que al jalar el dedo anular obtengas la nota correspondiente al traste 7.

Suena complicado pero no lo es tanto. Si practicas con perseverancia, de preferencia todos los días, pronto notarás los cambios. Por hoy, la lección ha terminado.

Quedan todavía tres patrones de escalas mayores por aprender, luego veremos las pentatónicas mayores. Si hay vida y tiempo, veremos después los patrones de escalas menores y las pentatónicas menores. Mientras, practica con este material hasta que puedas ejecutar sin titubeos los dos patrones. Nos veremos en la próxima.

Y bueno, acá pongo mi dirección electrónica. Pueden escribirme cuando gusten, para compartir conocimientos o para corregir estas lecciones. Todo comentario será bienvenido.

"Sin la música, la vida bien podría ser una equivocación" Friedrich Nietzche

Desde Tuxpan, Veracruz, México, planeta Tierra:
Baltazar López Martínez


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